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Glándulas Adrenales Hiperfuncionantes / Síndrome de Cushing

¿Quéson las Glándulas Adrenales Hiperfuncionantes?

Cuando las glándulas adrenales producen cantidades excesivas de ciertas hormonas, se les llama "hiperfuncionantes." Los síntomas y tratamiento dependerán de cuáles hormonas se producen en exceso:

  • Los esteroides androgénicos (hormonas andrógenos).  La producción excesiva de esteroides androgénicos (como la testosterona) puede inducir características masculinas exageradas en personas de ambos sexos, tales como hirsutismo de la cara y del cuerpo, calvicie, acné, voz profunda y mayor musculatura.

  • Los corticoesteroides.  La producción excesiva de corticoesteroides puede inducir a síndrome de Cushing (ver abajo).

  • La aldosterona.  La producción excesiva de hormona aldosterona puede inducir a presión sanguínea alta y a los síntomas asociados con niveles de potasio bajos (por ejemplo, debilidad, dolor muscular, espasmos y algunas veces parálisis).

Los síntomas de glándulas adrenales hiperfuncionantes pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hiperfunción de las glándulas adrenales?

Además de la historia completa y el examen médico, para el diagnóstico de las-glándulas adrenales hiperfuncionantes se pueden incluir los procedimientos siguientes:

  • Exámenes de sangre específicos para medir los niveles de hormonas.

  • Exámenes de orina para medir los niveles de hormonas.

  • Pruebas radiológicas, como la tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (IRM), ultrasonido o rayos X. 

Tratamiento de la hiperfunción de las glándulas adrenales

El tratamiento de las glándulas adrenales hiperfuncionantes depende de la causa de la enfermedad y la fuente de la sobreproducción de cortisol.

El tratamiento puede incluir la extirpación quirúrgica del crecimiento o de la glándula, o glándulas adrenales. También pueden administrarse ciertos medicamentos que bloquean la producción excesiva de ciertas hormonas.

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es el resultado de la producción excesiva de corticoesteroides por las glándulas adrenales. Una de las causas puede ser que la producción excesiva de corticotropina - la hormona que controla a la glándula adrenal - por la glándula pituitaria, estimule a la glándula adrenal para producir corticoesteroides. Otro causa principal es tomar esteroides externos de largo plazo, como la prednisona (a veces se utiliza en algunas enfermedades crónicas. Además, ciertos cánceres pulmonares y otros tumores fuera de la glándula pituitaria pueden producir corticotropinas. Otras causas incluyen tumores benignos o cancerosos en las glándulas adrenales. En raras ocasiones, el síndrome de Cushing puede ser un trastorno endocrino heredado. 

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Cushing?

Los siguientes son los síntomas más comunes. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Obesidad de la parte superior del cuerpo.

  • Cara redonda.

  • Aumento de grasa alrededor del cuello.

  • Adelgazamiento de los brazos y piernas.

  • Piel delgada y frágil.

  • Marcas de estiramiento de la piel del abdomen, muslos, glúteos, brazos y los senos.

  • Debilidad muscular y de los huesos.

  • Fatiga severa.

  • Presión sanguínea alta.

  • Nivel alto de azúcar en la sangre.

  • Irritabilidad y ansiedad.

  • Exceso en el crecimiento del pelo en las mujeres.

  • Pérdida o irregularidad de los ciclos menstruales en las mujeres.

  • Deseo sexual y fertilidad disminuida en los hombres.

Los síntomas del síndrome de Cushing pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?

Además de la historia completa y el examen médico, para el diagnóstico del síndrome de Cushing se pueden incluir los procedimientos siguientes:

  • Exámenes de orina de 24 horas para medir las hormonas corticoesteroides.

  • Tomografía Computarizada (su sigla en inglés es CT o CAT).  Son procedimientos no invasivos que toman imágenes de cortes transversales del cerebro o de otros órganos internos. Los rayos X más comunes algunas veces no detectan las anormalidades vistas en las CT.

  • Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI).  Es un procedimiento no invasivo que produce vistas bidimensionales de un órgano o estructura interna, especialmente del cerebro o de la médula espinal.

  • El examen de supresión de dexametasona.  Para diferenciar si la producción excesiva de corticotropinas se origina de la glándula pituitaria o de tumores en otros sitios.

  • El examen de estimulación de la hormona liberadora de corticotropina (su sigla en inglés es CRH) para diferenciar si la causa es por tumor de la glándula pituitaria o de la glándula adrenal.

  • Otros exámenes de laboratorio.

Tratamiento para el s índrome de Cushing

El tratamiento para el síndrome de Cushing depende de su causa. La cirugía puede ser necesaria para extirpar los tumores de las glándulas adrenales. Otros tratamientos pueden incluir radiación, quimioterapia y el uso de ciertos medicamentos inhibidores de hormonas.