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La maloclusión

¿Qué es la maloclusión?

La maloclusión se refiere a cualquier grado de contacto irregular de los dientes de la mandíbula superior con los dientes de la mandíbula inferior. Esto incluiría sobremordidas, submordidas, mordidas abiertas y mordidas cruzadas. No hay un sistema específico de decidir qué tanta desalineaciónes es demasiada. El ortodoncista de su hijo decidirá si su hijo necesitará corrección de mordida o no. La maloclusión puede causar problemas con la mordida, tejido de la encía, articulación de la mandíbula, desarrollo del habla y apariencia de su hijo.

Los ortodoncistas son dentistas especialmente capacitados que se especializan en el desarrollo, prevención y corrección de irregularidades de los dientes, mordida y mandíbulas. Los ortodoncistas también tienen capacitación especial en anormalidades faciales y trastornos de la mandíbula. Un paciente puede consultar a un ortodoncista luego de recibir una remisión de su dentista general. En algunos casos, se necesitará consultar a un especialista en cirugía de la mandíbula.

¿Qué causa la maloclusión?

No hay una sola causa de la maloclusión. Están involucrados muchos factores diferentes, incluyendo factores genéticos y/o factores ambientales. Los niños que se chupan el pulgar o dedos luego de los 5 años de edad tienen una mayor probabilidad de desarrollar maloclusión. Los niños con un espacio muy pequeño entre sus dientes primarios (dientes de bebé) están bajo riesgo de tener problemas con la maloclusión cuando sus dientes permanentes aparezcan, ya que los dientes permanentes son más grandes y requieren mayor espacio.

De acuerdo con los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de Salud), muy pocas personas tienen oclusión perfecta. Sin embargo, la mayoría de las anormalidades de oclusión son tan menores que no requieren tratamiento.

¿Cómo se diagnostica la maloclusión?

Las maloclusión generalmente se diagnostica con base en un historial y examen físico completo de su hijo y de la boca de su hijo. El médico de su hijo probablemente refiera a su hijo a un dentista o un ortodoncista para una evaluación y tratamiento completos. Los siguientes exámenes también podrían ser realizados para evaluar el problema:

  • Rayos X. Un examen diagnóstico que utiliza radiación electromagnética invisible para producir imágenes de tejidos, huesos, dientes y órganos internos en una placa de la boca o cabeza, o para capturar las imágenes de forma digital en una computadora.

  • Impresiones de los dientes. Las impresiones de los dientes que son vertidas con yeso para hacer moldes de la boca para ayudar a evaluar la maloclusión.

Tratamiento para maloclusión

El tratamiento específico para la maloclusión será determinado por el médico o dentista de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de la condición

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la condición

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento algunas veces se hace en fases dependiendo de la extensión de la maloclusión. En algunos casos, es necesario remover los dientes de bebé para ayudar a proporcionar espacio para los dientes permanentes. Algunas veces también se remueven dientes permanentes seleccionados. Otro tratamiento puede incluir:

  • Cirugía de mandíbula (cirugía ortognática). En algunos casos, el niño puede necesitar cirugía de mandíbula para corregir el problema de mordida cuando los huesos están involucrados. Esto es llevado a cabo por un cirujano maxilofacial.

  • Accesorios de boca:

    • Accesorios removibles. Los accesorios de boca (por ejemplo, los retenedores) hechos de alambres y plástico pueden ser insertados y removidos por el niño y deben de ser limpiados en una base regular.

    • Accesorios fijos (también conocidos como frenillos)

  • Buena higiene oral, incluyendo el cepillado y uso de hilo dental de forma regular.

Las siguientes comidas deberían de evitarse mientras se usa cualquier tipo de accesorios para la boca:

  • Goma de mascar

  • Comidas pegajosas

  • Maní u otras nueces

  • Palomitas de maíz

  • Hielo

Podrían haber restricciones de algunas actividades con base en el tipo de accesorio que se utilice. Discuta esto con el dentista u ortodoncista de su hijo.