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Glándulas adrenales hiperfuncionantes / Síndrome de Cushing en niños

¿Qué son las glándulas adrenales hiperfuncionantes?

Cuando las glándulas adrenales producen cantidades excesivas de ciertas hormonas, se llaman hiperfuncionates. Los síntomas y tratamiento dependen de cuáles hormonas se están produciendo en exceso, incluyendo los siguientes:

  • Esteroides androgénicos (hormonas andrógenas). Una sobreproducción de esteroides androgénicos, como la testosterona, puede conducir a características masculinas exageradas tanto en hombres como en mujeres, como exceso de cabello en la cara y cuerpo, calvicie, acné, voz más grave y masa muscular aumentada. Si un feto femenino es expuesto a altos niveles de andrógenos temprano en la infancia, sus genitales se pueden desarrollar anormalmente. Los chicos jóvenes que experimentan altos niveles de andrógeno puede crecer más rápido, pero los huesos también puede madurar más rápido y detener su crecimiento demasiado pronto, resultando en baja estatura.

  • Corticosteroides. Una sobreproducción de corticosteroides puede conducir al síndrome de Cushing (ver abajo).

  • Aldosterona. Una sobreproducción de la hormona aldosterona puede conducir a alta presión arterial y a síntomas asociados con bajos niveles de potasio (por ejemplo, debilidad, malestar muscular, espasmos, y, algunas veces, parálisis).

Los síntomas de las glándulas adrenales hiperfuncionantes pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las glándulas adrenales hiperfuncionantes?

Además de un historial médico completo y examen físico, los procedimientos de diagnóstico para las glándulas adrenales hiperfuncionantes pueden incluir los siguientes:

  • Pruebas de sangre específicas. Las pruebas de sangre miden los niveles hormonales.

  • Pruebas de orina. Las pruebas de orina miden los niveles hormonales.

Tratamiento de las glándulas adrenales hiperfuncionantes

El tratamiento de las glándulas adrenales hiperfuncionantes depende de la causa de la enfermedad. El tratamiento específico para las glándulas adrenales hiperfuncionantes será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir eliminación quirúrgica de crecimientos de la(s) glándula(s) adrenal(es), o la(s) glándula(s) adrenal(es) misma(s). También se pueden administrar medicamentos que bloquean la producción excesiva de cierta hormonas.

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing resulta de la hipersecreción de corticosteroides por la corteza adrenal. Una causa puede ser una sobreproducción de corticotropina, la hormona pituitaria que controla la glándula adrenal, por la glándula pituitaria, que estimula las glándulas adrenales para producir corticosteroides. Además, ciertos cánceres de pulmón y otros tumores fuera de la glándula pituitaria puede producir corticotropina. Otras causas incluyen tumores benignos (no cancerosos) o cancerosos en las glándulas adrenales. El síndrome de Cushing es extremadamente raro en niños y también en adultos.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Cushing?

Los siguientes son los síntomas más comunes del síndrome de Cushing. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los niños y adolescentes con el síndrome de Cushing experimentan principalmente ganancia de peso, retardo del crecimiento e hipertensión (alta presión arterial). Los síntomas pueden incluir:

  • Obesidad de la parte superior del cuerpo

  • Cara redonda o en forma de luna

  • Grasa aumentada alrededor del cuello

  • Adelgazamiento de brazos y piernas

  • Piel frágil y delgada

  • Pigmentación oscura de la piel

  • Acné

  • Moretones

  • Marcas de estiramiento en el abdomen, muslos, glúteos y senos

  • Debilidad ósea y muscular

  • Fatiga severa

  • Presión arterial alta

  • Irritabilidad y ansiedad

  • Crecimiento excesivo del pelo en mujeres

  • Ciclos menstruales irregulares o detenidos en mujeres

  • Impulso sexual y fertilidad reducidos en hombres

Los síntomas del síndrome de Cushing pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?

Además de un historial médico completo y examen físico, los procedimientos de diagnóstico para el síndrome de Cushing pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X. Una prueba diagnóstica que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película.

  • Prueba urinaria de 24 horas. La orina se recolecta en un periodo de 24 horas para medir las hormonas corticosteroides.

  • Tomografía computarizada (llamada también un CT o CAT). Un procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para producir imágenes horizontales, o axiales (llamadas con frecuencia rebanadas) del cuerpo. Un CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, músculos, grasa y órganos. Las CT son más detalladas que los rayos X generales.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Prueba de supresión de dexametasona. Esta prueba determina si la producción en exceso de corticotropinas es de la glándula pituitaria o de tumores en otra parte.

  • Prueba de estimulación de la hormona liberadora de corticotropina (CHR). Esta prueba diferencia si la causa es un tumor de la pituitaria o un tumor adrenal.

Tratamiento para el síndrome de Cushing

El tratamiento específico para el síndrome de Cushing será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • La extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento del síndrome de Cushing depende de su causa. Se puede necesitar cirugía para eliminar tumores de las glándulas adrenales.