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Glándulas adrenales hipofuncionantes / Enfermedad de Addison en niños

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison ocurre cuando las glándulas adrenales no pueden producir una cantidad adecuada de hormonas esteroideas. Una glándula adrenal con actividad disminuida produce insuficientes cantidades de cortisol (una hormona esteroidea que ayuda a controlar la utilización del cuerpo de las grasas, proteínas y carbohidratos, suprime las reacciones inflamatorias en el cuerpo y afecta las funciones del sistema inmunológico) y aldosterona (una hormona esteroidea que controla el sodio y potasio en la sangre).  La enfermedad de Addison se considera rara. La aparición de la enfermedad puede ocurrir a cualquier edad.

¿Qué causa la enfermedad de Addison?

La causa más común de la enfermedad es la destrucción de la glándula adrenal debido a una respuesta autoinmune. Algunos casos de la enfermedad de Addison son causados por la destrucción real de las glándulas adrenales mediante cáncer, infección (por ejemplo, tuberculosis), un proceso autoinmune u otra enfermedad. Otros causas pueden incluir las siguientes:

  • El uso de corticosteroides como un tratamiento (como la prednisona), que hace lenta la producción de corticosteroides naturales por las glándulas adrenales.

  • Ciertos medicamentos utilizados para tratar infecciones micóticas pueden bloquear la producción de corticosteroides en las glándulas adrenales.

  • Raramente se hereda la enfermedad de Addison.

¿Qué resulta de la producción inadecuada de corticosteroide?

La falta de hormonas adrenales puede causar:

  • Niveles elevados de potasio, que afecta el balance de ese elemento con el agua y el sodio.

  • Extrema sensibilidad a la hormona insulina, que normalmente está presente en el torrente sanguíneo. Esta sensibilidad puede conducir a bajos niveles de azúcar en la sangre.

  • Mayor riesgo durante periodos estresantes, como cirugía, infección o lesión. Los corticosteroides juegan un papel importante en ayudar al cuerpo a combatir las infecciones y a promover la salud durante estrés físico.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Addison?

Los síntomas leves de la enfermedad de Addison pueden ser solo evidentes cuando el niño está bajo estrés físico. Los siguientes son los síntomas más comunes de la enfermedad de Addison. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Debilidad muscular

  • Fatiga

  • Mareos

  • Pulso rápido

  • Piel oscura (se nota primero en las manos y la cara)

  • Pecas negras

  • Descoloramiento negro-azulado alrededor de los pezones, la boca, el recto, el escroto o la vagina

  • Pérdida de peso

  • Deshidratación

  • Pérdida del apetito

  • Intenso deseo de sal

  • Malestar muscular

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Diarrea

  • Intolerancia al frío

Si no se trata, la enfermedad de Addison puede conducir a dolor abdominal severo, debilidad extrema, baja presión arterial, disfunción renal, y choque, especialmente cuando el niño está experimentando estrés físico. Los síntomas del enfermedad de Addison pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Addison?

Además de un historial médico completo y examen físico, los procedimientos de diagnóstico para la enfermedad de Addison pueden incluir pruebas de sangre para medir los niveles de la hormona corticosteroide y potasio.

Tratamiento de la enfermedad de Addison

El tratamiento específico para la enfermedad de Addison será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

La meta del tratamiento es reemplazar las hormonas deficientes y aliviar los síntomas de la deficiencia hormonal. Ya que la enfermedad de Addison puede poner en riesgo la vida, el tratamiento comienza con frecuencia con la administración de corticosteroides. Los corticosteroides, como el cortisol, se pueden tomar oralmente o intravenosamente, dependiendo de la condición del niño. Generalmente el niño debe continuar tomando los corticosteroides por el resto de su vida. El tratamiento también puede incluir tomar un medicamento que ayude a restaurar el nivel de sodio y potasio del cuerpo.